Il peut être difficile de choisir une raquette de squash qui soit adaptée à vos besoins et à votre niveau. Avec toutes les marques, les prix et les nouveaux modèles sur le marché, je vois souvent des joueurs de squash débutants, intermédiaires et expérimentés se retrouver avec une raquette qui ne répond pas à leurs attentes. Vous pouvez en apprendre davantage sur ces raquettes dans mes suggestions d’équipement de squash.

Je vais passer en revue tous les facteurs à prendre en compte pour choisir la meilleure raquette de squash pour les débutants, les joueurs modérés et les joueurs expérimentés. Vous n’obtiendrez peut-être pas la raquette parfaite, mais ce tutoriel améliore considérablement vos chances.

Poids des raquettes de squash

Lorsqu’il s’agit de raquettes de squash, le poids est sans doute le facteur le plus important à prendre en compte. Il a un impact sur :

  • La puissance
  • La vitesse du swing
  • La tension des muscles du poignet et de l’avant-bras
  • La durabilité et le prix

J’ai utilisé des raquettes de squash de tous poids et je les classerais comme suit :

  • 125 grammes et moins
  • 130g – 140g
  • 145g et plus

Les raquettes de squash légères inférieures à 125g

Recommandées pour : Joueurs avancés

Les raquettes de squash légères sont généralement très agréables dès la première fois que vous les manipulez. Les avantages clés sont qu’elles sont incroyablement agiles, et les coups tombés, les flics et les frappes rapides sont excellents avec elles.

Cependant, vous remarquerez rapidement certaines limites, surtout si vous êtes habitué à des raquettes plus lourdes. Les principales sont les suivantes :

  • La puissance à laquelle vous êtes habitué n’est tout simplement pas au rendez-vous. Le poids de la raquette contribue à la puissance générée dans un coup de squash.
  • Il y a eu beaucoup de ratés. Cela est dû à des difficultés de suivi de la balle. Le poids d’une raquette la propulse généralement à travers la balle, ce qui permet un coup propre et de bons drives droits. Si vous avez tendance à couper la balle ou à la dépasser, une raquette légère amplifiera ce phénomène.
  • Durabilité réduite
  • Une raquette de squash légère, d’un autre côté, peut être une arme redoutable dans les mains d’un bon joueur. Des professionnels comme Ramy Ashour et Gregory Gaultier sont connus pour utiliser des raquettes incroyablement légères.

Pour réussir à utiliser une raquette légère, vous devez d’abord maîtriser quelques compétences de base, dont les plus importantes sont les suivantes :

  • Un poignet fort avec un énorme  » snap  » dans vos coups. Les grands mouvements de balancier qui tournent en rond sont voués à l’échec. Un mouvement ferme du poignet vous permettra de suivre la balle et d’obtenir un coup précis. Vous remarquerez que Ramy Ashour et Gregory Gaultier ont tous deux cette technique à la perfection.
  • Un avant-bras puissant pour compléter la force du poignet. Cela vous permettra de vous assurer que vos drives atteignent le fond du court de squash, que vous pouvez faire des kill shots, et que vous pouvez généralement propulser la balle de squash autour du court si vous le souhaitez.
  • L’argent pour réparer les raquettes de squash endommagées Vous remarquerez que les pros cassent régulièrement les leurs, et que même un coup solide sur un mur latéral ou sur le fond du court peut les faire craquer.

Les raquettes de squash de poids moyen (130-140g)

Recommandées pour : Joueurs de tous niveaux

C’est la gamme de poids que la majorité des joueurs, y compris les pros, choisissent. Elles offrent un excellent équilibre entre puissance et maniabilité.

Au fur et à mesure que vous améliorerez la force de votre poignet et de votre avant-bras, ces raquettes de squash vous sembleront plus légères dans la main, et vous serez en mesure d’exécuter de nombreux coups pour lesquels les raquettes plus légères excellent (notamment les flics et les coups tombés très délicats).

Ces raquettes ne seront jamais aussi agiles que les raquettes légères, mais un joueur expérimenté devrait être capable d’effectuer 90 à 95 % des coups de raquette légère avec une raquette de poids moyen. Et ce, tout en conservant les avantages d’une puissance accrue et d’un meilleur suivi du jeu.

Cependant, au niveau professionnel du squash, 5 à 10 % de coups potentiels supplémentaires fournis par une raquette plus légère peuvent avoir un impact significatif.

Les raquettes de squash lourdes (145g et plus)

Cette catégorie comprend un certain nombre de raquettes de squash pour débutants et de raquettes extrêmement abordables dans les magasins d’articles de sport.

Certains joueurs de squash et même des entraîneurs peuvent proposer d’en utiliser une temporairement pour augmenter la force de l’avant-bras et du poignet avec le cadre plus lourd. Je vous le déconseille car vous pourriez vous y habituer et prendre des habitudes néfastes.

Le squash est un jeu de mémoire musculaire et de bonne technique de swing, et vous ne voulez pas vous habituer à une raquette lourde.

Voici quelques-uns des principaux inconvénients de leur utilisation :

Les amortis, les flips et les coups à réaction rapide sont extrêmement difficiles à réaliser (c’est-à-dire lorsque la balle vous arrive dessus rapidement, par exemple après un coup croisé bas et dur).
Il est facile de trop frapper les drives droits, les crosscourts et les volées et de les faire rebondir contre le mur de la balle au lieu de les frapper à la bonne longueur. Une raquette lourde peut vous endommager si votre swing n’est pas solide ou si votre poignet est lâche tout au long du mouvement. Lorsque vous avez une raquette lourde qui traîne sur vos muscles, tendons et ligaments, un swing incorrect peut être désagréable.

Quel est le poids d raquette qui vous conviendrait ?


Je recommanderais les raquettes de poids moyen (130g – 140g) pour 90% des joueurs, y compris les débutants, les joueurs intermédiaires et les joueurs expérimentés. En plus des avantages décrits ci-dessus, comme il s’agit de la gamme de poids la plus courante, vous aurez le plus grand choix dans les magasins de squash ou en ligne.
Optez pour des raquettes de 125 g (ou moins) si vous êtes un joueur avancé qui cherche à essayer quelque chose de différent. Si vous avez suffisamment de force dans votre poignet et votre avant-bras, vous pouvez vous retrouver à frapper des coups que vous n’auriez jamais cru possibles ! Cependant, je vous recommande de commencer avec une raquette de 130 g ou 140 g pour développer votre force.

La forme de la tête d’une raquette de squash

La forme de la tête d’une raquette de squash a de nombreuses répercussions sur les performances de la raquette. Les principaux éléments qui sont affectés sont :

  • Puissance, toucher / contrôle – dans quelle mesure vous pouvez sentir la balle sur les cordes.
  • La taille de la zone de frappe – la zone des cordes où vous obtiendrez une frappe nette et précise de la balle, sans ratés.

Les nombreuses formes de têtes que vous rencontrerez sont les suivantes :

Forme en V ou « goutte d’eau »(utilisée dans de nombreuses raquettes Technifibre et dans certaines raquettes Dunlop plus récentes)

Les raquettes Teardrop vous donneront plus de force dans vos coups au détriment d’un certain contrôle. Elles sont conçues principalement pour les joueurs de niveau intermédiaire à avancé qui comptent sur leur poignet pour la majorité de leur contrôle de balle.

Il peut être tentant d’utiliser ces raquettes en tant que novice car de nombreux professionnels le font (notamment Mohamed El Shorbagy, Marwan El Shorbagy et Miguel Angel Rodriguez). Elles nécessitent cependant un talent considérable pour être pleinement utilisées. Cela dit, elles offrent un bon compromis entre une puissance élevée et une grande zone de frappe.

Forme ovale (utilisée dans la plupart des raquettes Dunlop, Black Knight et Head)

Il s’agit de la forme de tête de raquette la plus traditionnelle. La plupart des joueurs de la vieille école (ou des joueurs plus âgés en général) les utilisent. Elles procurent le plus de sensations et de contrôle dans vos coups, mais n’ont pas la puissance supplémentaire que les raquettes Teardrop et Elongated Teardrop procurent. La surface du cordage est également réduite, ce qui implique une zone de frappe plus petite.

La petite zone de frappe peut provoquer des ratés au début, mais après quelques séances, vous frapperez la balle proprement.

Forme de goutte d’eau allongée (utilisé principalement dans les raquettes Prince)

Cette forme de tête fournit la puissance la plus élevée et le plus grand sweet spot. Vous remarquerez une augmentation significative de la puissance avec les raquettes Elongated Teardrop par rapport aux raquettes standard à gorge ouverte. Cependant, cela s’accompagne d’une perte de contrôle notable, ce qui rend particulièrement difficile la mise en place de coups parfaits.

La plus grande force fournie par ces raquettes rend les coups doux et tactiles difficiles pour les débutants et même les joueurs intermédiaires. Pour compenser cela, seuls les joueurs avancés auront développé un poignet fort et flexible.

Équilibre de la raquette de squash

L’équilibre d’une raquette de squash est déterminé par l’extrémité de la raquette qui est la plus lourde. Les catégories d’équilibre sont les suivantes :

  • La tête est plus légère que le manche.
  • La tête est plus lourde que le manche.
  • Équilibre – un équilibre égal

Vous pouvez vérifier l’équilibre en plaçant le milieu de la raquette et en y faisant reposer votre index pour découvrir quelle extrémité est la plus lourde. Pour obtenir un équilibre exact, essayez de le faire avec votre raquette non cordée et sans poignée.

Les raquettes de squash sont classées comme suit :

Équilibre de la raquette de squash en millimètres

L’équilibre de la raquette de squash est normalement commercialisé en millimètres, ou mm. Il s’agit du point d’équilibre, mesuré à partir du bas.

Un équilibre de 360 mm, par exemple, signifie que le point d’équilibre est mesuré à 360 millimètres du fond. Notez si ce point est plus proche du bas ou du haut de la raquette de squash, et vous aurez votre réponse : tête légère, tête lourde, ou égale.

Quel est le meilleur équilibre à utiliser ?

On peut penser que l’équilibre consiste à ajouter ou à soustraire quelques grammes au poids de votre raquette, même si ce n’est pas le cas.

Cependant, étant donné que c’est le tamis qui se déplace dans la balle, une raquette à tamis léger sera nettement plus légère, tandis qu’une raquette à tamis lourd sera nettement plus lourde.

Les raquettes à tête légère me semblent meilleures, tandis que les raquettes à tête lourde me semblent plus lentes. Vous ne voulez pas acheter une raquette légère et chère pour qu’elle vous semble lourde à cause de l’équilibre !

Dans la mesure du possible, choisissez une raquette légère ou, au pire, une raquette équilibrée.

Fabricants de raquettes de squash

Chaque marque de raquette de squash a ses propres avantages et inconvénients. J’ai personnellement joué avec plusieurs marques différentes au cours des années, et voici ce que je pense des grands joueurs :

Dunlop

Pros : Probablement la marque la plus connue, et utilisée par de nombreux professionnels. Ils ont une large gamme de formes de têtes, de poids et d’équilibres, donc il y en a pour tous les goûts.

Contre : Je n’ai jamais eu une raquette de squash Dunlop que j’ai complètement adorée. Elles semblent avoir des performances moyennes en matière de puissance, de toucher et de durabilité, donc je ne les conseillerais pas aux joueurs experts qui recherchent une bonne raquette dans certains domaines de performance. Les versions plus récentes (à partir de 2016) semblent être moins durables également.

Head

Avantages: Longévité et large choix.

Inconvénients : un prix élevé par rapport à Dunlop et Technifibre, et un choix limité d’équilibres parmi lesquels choisir (ils ont tendance à être plus lourds en tête).

Prince

Avantages : La forme allongée en goutte d’eau offre la plus grande puissance de toutes les marques, ainsi qu’un grand sweet spot. Prince est idéale pour ceux qui recherchent une augmentation significative de la puissance.

L’inconvénient est qu’elle a une durée de vie très courte. J’ai cassé quatre raquettes Prince au cours des dernières semaines, certaines avec un seul coup contre un mur. Soyez prêt à dépenser une prime élevée pour ces raquettes de squash solides.

Technifibre

Les avantages : Ces dernières années, des pros comme Mohamed El Shorbagy et Miguel Angel Rodriguez ont utilisé Technifibre. Ils proposent de magnifiques modèles en forme de goutte d’eau avec des cordes d’usine décentes, ce qui en fait un choix populaire que je conseille aux joueurs intermédiaires et avancés.

Inconvénients : Elles sont généralement bien équilibrées, bien que j’aie toujours trouvé qu’elles étaient un peu lourdes en tête. J’aimerais voir des modèles plus lourds en tête pour les joueurs experts. De plus, parce qu’ils ont un manche relativement long, saisir les modèles Technifibre peut sembler étrange au début.

Eye

Le pour : Quelques modèles vraiment légers qui plairont aux joueurs experts. Des professionnels comme Amr Shabana et Fares Dessouki utilisent cette marque relativement récente.

Inconvénients : Il leur manque un protecteur de pare-chocs, ce que certains joueurs peuvent négliger s’ils achètent une raquette Eye en ligne. Associées à la légèreté du matériau de construction, les raquettes Eye se briseront fréquemment, ce qui augmentera vos dépenses de squash.

Black Knight

Les avantages : Elles sont adaptées aux débutants, avec différentes variantes coûtant moins de 100 $.

Contre : Les performances de Black Knight sont similaires à celles de Dunlop, avec des performances médiocres pour tous les modèles que j’ai essayés et rien qui ne saute vraiment aux yeux. Je ne les conseillerais pas aux joueurs experts.

Cordes pour le squash

Les cordes sont cruciales pour tirer le meilleur parti de votre raquette de squash. Dans mes premiers jours de jeu, j’ai sous-estimé l’importance des cordes, et je suis sûr que beaucoup de novices ne le reconnaissent pas encore.

Les cordes de squash d’usine (cordes pré-cordées) sont souvent mauvaises, et je recommande de les changer immédiatement. Cela ajoute quelques dollars au coût de votre raquette, mais cela en vaut vraiment la peine. C’est particulièrement important pour les marques comme Dunlop, Head, Prince, Black Knight et Harrow.

Technifibre est la seule marque qui vend des cordes pré-cordées de haute qualité. Cela en fait une alternative très intéressante, car on peut économiser 30 à 40 $ en conservant les cordes d’origine.

En dehors de Technifibre, Ashaway fabrique d’excellentes cordes qui peuvent être utilisées pour remplacer les cordes d’origine.

Plan de cordage des raquettes de squash

Le plan de cordage ne change pas de manière significative entre les raquettes ayant la même forme de tête, mais il y a quelques petites variations à connaître. En général, plus de cordes impliquent une plus grande puissance et un sweet spot plus large. Moins de cordes augmente la probabilité d’un coup manqué et réduit la taille de la zone de frappe (je ne comprends pas pourquoi quelqu’un voudrait moins de cordes, mais c’est une option).

Les plusieurs motifs forts accessibles sont : (veuillez garder à l’esprit qu’il peut y avoir des valeurs aberrantes que je n’ai pas incluses ici).

Les bons sont :

  • 14 x 18 – la taille la plus courante pour les raquettes à gorge ouverte et les raquettes teardrop, que l’on trouve le plus souvent chez Dunlop et Technifibre.
  • 16 x 17 – vu dans plusieurs raquettes à tête en forme de goutte d’eau, offrant un bon sweet spot. De nombreux Prince ont une tête en forme de goutte d’eau allongée.
  • 18 × 17 – découverte dans quelques raquettes Head
  • 16 x 16 – trouvée dans certaines Prince.

Les pires :

  • 12 x 17, et motif « éventail » Est présent dans plusieurs Head. Les motifs de cordes en éventail, à mon avis, offrent un mauvais contrôle de la balle et contribuent à la casse des cordes.
  • De plus, moins de cordes signifie une zone de frappe plus petite et des coups manqués 14 x 15 – deux caractéristiques que l’on retrouve dans la Sharkbite de Prince. Je ne peux pas souligner à quel point ce plan de cordage est horrible. Je l’ai essayé, et la zone de frappe est inexistante, ainsi qu’un grand nombre de miss-hits. Ce plan de cordage a été produit par quelqu’un qui ne comprend clairement pas le squash.

Durabilité

La durabilité d’une raquette est une considération importante lors du choix d’une raquette de squash, surtout si vous avez un budget serré (ce qui est le cas de la plupart des joueurs).

En ce qui concerne la durabilité d’une raquette de squash, il y a trois éléments principaux à prendre en compte :

  • Le poids de la raquette – les raquettes légères sont souvent plus fragiles, car le matériau utilisé dans le cadre est généralement assez fin.
  • La marque du fabricant, certains sont réputés pour leurs cadres endommagés après seulement quelques coups contre le mur. Prince et Eye en sont deux exemples. Technifibre et Salming sont tous deux des tissus très résistants.
  • Année de fabrication – Les fabricants de squash rendent leurs raquettes plus fragiles de nos jours, manifestement pour créer plus de fractures et plus d’argent pour eux. C’est mauvais, mais j’essaie de trouver des modèles plus anciens qui durent plus longtemps.

Il faut noter que les marques qui fabriquent des raquettes plus ou moins durables peuvent changer d’une année à l’autre. Parfois, une société réputée pour sa durabilité sort une gamme de raquettes qui se brisent exceptionnellement facilement (par exemple Dunlop). La seule façon d’en être sûr est de tester !

Nous ne pouvons que présumer que les fabricants de squash continueront à jouer avec leurs matériaux de construction afin de maximiser leurs revenus tout en offrant des performances décentes. Comme indiqué précédemment, essayez une nouvelle ou une ancienne gamme, et si elle est raisonnable et robuste avec de hautes performances, achetez-en plusieurs pour qu’elles vous durent !

Raquettes de squash pour les débutants, les intermédiaires et les avancés

Découvrez mes sélections de raquettes pour 2018 dans mon guide complet de mon matériel préféré. Je le mettrai à jour tous les plusieurs mois, même si je ne vois pas mes sélections de raquettes changer de sitôt !

Débutants

Un teardrop à prix modéré pesant entre 130g et 140g vous offrira la meilleure opportunité d’améliorer votre jeu avec un budget. Je ne dépenserais pas plus de 100 $ pour vos premières raquettes. Des modèles plus anciens de fabricants connus comme Dunlop et Head sont généralement disponibles.

Joueurs de niveau intermédiaire

Choisissez une raquette de 130 g à 140 g, mais prévoyez un budget de 150 $. Cela vous permettra de découvrir des modèles à tête légère qui vous permettront d’essayer de nouveaux coups ainsi que des matériaux de cadre plus performants.

À ce niveau, vous pouvez également expérimenter les formes de tête à gorge ouverte et en goutte d’eau allongée, même si je vous recommande de vous en tenir à une forme en goutte d’eau pour le moment.

Joueurs avancés

Vous pouvez maintenant expérimenter différentes formes de têtes, de poids et d’équilibres pour déterminer ce qui vous convient le mieux. Les raquettes plus légères vous permettront de pratiquer de nouveaux coups comme les flics rapides et les coups délicats.

Comme les joueurs experts ont chacun leur propre collection de talents et de préférences, il est difficile de prescrire un modèle unique. Je vous recommande d’opter pour une raquette un peu plus légère, de 125 à 130 grammes, et de jouer avec différents cordages et formes de tamis, comme Prince et Technifibre.

Les points à surveiller

  • Marketing de marque
    Les marques de squash vantent souvent les mérites des nouveaux modèles de raquettes coûteux en affirmant qu’ils présentent « une vitesse de swing supérieure de 10 % », « une rigidité améliorée de 20 % », etc. La vérité est que la plupart de ces facteurs passeraient inaperçus pour 90% des joueurs, et que seuls les pros pourraient détecter une différence. Ne vous laissez pas tromper par ces stratégies marketing ; les marques veulent seulement que vous échangiez votre ancien modèle contre un nouveau.
  • Le prix n’est pas toujours synonyme de qualité
    Comme je l’ai dit précédemment, aucune raquette ne devrait coûter plus de 150 dollars. Il existe une pléthore d’excellentes solutions pour moins que cette somme.
  • Cordes d’usine
    Certains cordages d’usine (ceux qui sont fournis avec votre nouvelle raquette) sont d’une qualité extrêmement médiocre. Ne déterminez pas si vous aimez un modèle particulier avant de l’avoir essayé avec un cordage de haute qualité comme Technifibre ou Ashaway.
  • Pare-chocs
    Des marques comme Eye n’ont pas de pare-chocs sur leurs raquettes, d’où une longévité nettement inférieure.
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